Welcome Home?

Editorial de Nature. Copio y pego:

Welcome home

Italian and Spanish researchers returning from

abroad deserve more support.

Most European nations bemoan an academic ‘brain drain’ that flows mostly in the direction of the United States. But the situation is not uniform. Germany, for example, is prone to grumble, but it has a well-funded, well-organized research infrastructure, and a regular supply of new academic positions. More than 80% of German scientists who go abroad for their PhDs or postdocs eventually return home. Not all countries are so fortunate. When the infrastructure at home is poor, few migrants will return to the nest. Italy and Spain have both endured a prolonged haemorrhaging of talent. Having failed to invest properly in basic research for decades, both nations have recently attempted to plan a better future. In 2001, they each launched programmes specifically designed to entice well-trained scientists back home, by providing an attractive salary and research funding for up to five years. Italy’s ‘Rientro dei cervelli’ (‘Brain gain’) programme has so far brought back over 460 scientists; Spain’s Ramon y Cajal scheme has attracted more than 2,000. The initial idea of both programmes was that researchers returning home would then be ideally placed to compete for local, permanent jobs. But thanks to bad planning, few of the returnees are as well-integrated as they had hoped. In the underfunded systems they found themselves in, few jobs became available. The next step was therefore to encourage universities to create the required positions. Last year, Italy made an offer that, although modest, seemed to provide a solution. The government allocated 3 million (US$3.9 million) a year to pay for 95% of the salaries of returning scientists who were deemed worthy of a permanent position by their university departments. But much of the money remains unspent. Many universities did not nominate candidates — partly because they see the ‘Brain gain’ programme as institutionalized queue-jumping, pushing returning scientists ahead of those who stayed at home waiting for jobs to show up. Most of the nominations were blocked on technical grounds by the similarly unsympathetic National Committee of Universities, which has to verify the eligibility of all candidate professors.

Two years ago, the Spanish government made a similar offer, to fund the full costs of the first three years of 900 new academic posts. But uptake by universities has been patchy. Full cooperation from the universities is essential if such schemes are to work. It would not have been easy — universities hate being told who to hire — but it should have been sought from the start. Measures to bring in new talent are essential if Spain and Italy are to meet their scientific aspirations. It is now up to the universities to see the bigger picture and show more flexibility in supporting returning scientists.

6 comentarios:

MarXian dijo...

pobres cientificos europeos

Gilgamesh dijo...

Y no es la primera vez que nos sacan los colores en Nature, recuerdo algun artículo que hablaba específicamente del sistema I+D español, y... ¡puf!

Además, colega, me pillas en un momento de bajón emocional provocado por la maldita tesis, grrrr...

marxian dijo...

Calma, ya vendran tiempos mejores, mientras tanto podrias dedicarte al Heavy Metal o al Power Metal ;)

Pd: lindo corte.

Gilgamesh dijo...

Marxian, es una lástima que mis dedos sean torpes como morcillas, he intentado aprender a tocar el bajo, el teclado, la guitarra, ¡pero creo que no podría ir más allá de hacer un acompañamiento de pandereta! :-O
Además, últimamente le escucho un poco más al black metal, y a esas velocidades...

De todas maneras, y ya volviendo al tema serio, yo creo que todos los que estamos en esto, al menos en nuestro periodo predoctoral, tenemos la sensación de que muy probablemente no podamos llegar a vivir de la investigación. O sea, que una vez que te doctoras, incluso aunque pidas alguna beca post-doc, no creo que pierdas de vista la posibilidad de ponerte a trabajar de otra cosa, que hay que vivir. En nuestro caso, la psicología, lo de encontrar curro de lo nuestro es complicado, pero yo creo que el título de doctor, aunque parezca mentira, se valora en algunos ámbitos terapéuticos por ejemplo (¡en otros ámbitos de la aplicación psicológica pasa todo lo contrario, señores!). Bueno, pues eso, que siempre anda uno con el ojillo puesto en las amistades que van encontrando su acomodo (es un decir) laboral. Y que es muy bonito (lo más bonito) investigar en la básica, pero a la hora de ganarse los garbanzos hay que dedicarse, sin remedio, a la aplicación de tus, escasos, conocimientos. Uhm.

PD: Si te gusta el corte de pelo, tenías que pensar el tacto que tiene ahora mi cráneo, ¡hasta las moscas se resbalan!

DLuque dijo...

Hola de nuevo!
Espero no haberos deprimido demasiado con la editorial de Nature. Supongo que el objetivo de publicar este tipo de artículos no es machacar las esperanzas de los pobres predocs (snif!) y postdocs "deshubicados". El objetivo es que a las personas que tienen responsabilidades y poder para remediar un poco la situción se pongan colorados de vergüenza y hagan algo. ¡Pero algo serio por Dios bendito! Parece algo evidente que a España le hace falta eso que es I+D+I. Todo el mundo está de acuerdo con eso. Pero aun así la inversión en investigación (relativa al PIB) sigue siendo ridícula ¿?. En países poco sospechosos de intervencionismo como EEUU el % de pasta del PIB que se dedica a la investigación en universidades es mucho mayor (eso tengo entendido). El esfuerzo inversor del estado español debe ser muy importante, ya que hay que remontar una época de apatía investigadora que ya duró muchos años.
Me estoy empezando a cabrear, como cada vez que hablo de estas cosas. Además, está la cuestión de cómo se gestiona la pasta por parte de la universidad. Hay ciertos factores a tomar en cuenta rápidamente, por ejemplo: 1) Castigar la incompetencia. Por ejemplo, si una universidad (o departamento) es mala gestora de la pasta, que tenga sus consecuencias. 2) Muy ligado al anterior: Basta de corrupción! 3) ¡Basta de Endogamia, Nepotismo y Enchufismo! ¡No podemos permitirlo! Cuando se mete al "candidato" del jefe del departamento (o de quien sea) y se deja fuera a un perfil investigador mejor estamos cargándonos parte de la esperanza que nos queda.
Tolerancia Cero al enchufismo. Con esta máxima grabada a fuego en el hipocampo de los investigadores españoles la cosa cambiaría muchísimo. Eso creo.

Anónimo dijo...

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